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11.10.2018

Médicos Sin Fronteras no debería dejar Nauru, los refugiados sí

Las vidas de los refugiados en el pequeño país en Oceanía están en peligro ahora que fuimos forzados a cesar nuestras actividades de salud mental en la isla Nauru. Al menos 78 pacientes de Médicos Sin Fronteras han considerado o intentado suicidarse o autolesionarse.

Médicos Sin Fronteras obligado a dejar su asistencia en Nauru
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Condenamos enérgicamente la repentina decisión del gobierno de Nauru de cesar la prestación de los necesarios servicios de atención en salud mental que MSF brinda a los solicitantes de asilo, refugiados y la comunidad local en Nauru.

La situación de salud mental de los refugiados en la isla es más que desesperante. Pedimos la evacuación inmediata de todos los solicitantes de asilo y refugiados de la isla, y un fin a la política de detención australiana.

La terrible situación que atraviesan los niños refugiados en Nauru

"Es absolutamente vergonzoso decir que ya no se necesita la atención en salud mental que ofrece Médicos Sin Fronteras. La situación de salud mental de los refugiados que se encuentran indefinidamente en Nauru es devastadora. Durante los últimos 11 meses en Nauru he visto un número alarmante de intentos de suicidio e incidentes de autolesiones entre los refugiados, solicitantes de asilo, mujeres y niños que tratamos", aseveró la Dra. Beth O'Connor, psiquiatra de MSF.

"Nos sorprendió particularmente la gran cantidad de niños con un estado de salud tan deteriorado que no podían comer, beber ni ir al baño".

Como corroboró nuestro análisis médico, los pacientes que son refugiados viven en un círculo vicioso de profunda desesperación y muchos han perdido la voluntad de vivir. Entre ellos, al menos 78 pacientes atendidos por MSF tuvieron ideas suicidas, se autolesionaron o realizaron actos suicidas.

Niños de tan solo nueve años le han dicho a nuestros profesionales que preferirían morir antes que vivir en un estado de desesperanza en Nauru. Entre los pacientes más gravemente enfermos se encuentran personas que fueron separadas de su familia inmediata como resultado de las políticas migratorias de Australia.

Durante los últimos 11 meses, nuestros psicólogos y psiquiatras han brindado atención crítica de salud mental para estabilizar y tratar los síntomas de docenas de pacientes. Sin embargo, no hay ninguna solución terapéutica que pueda considerarse para las personas mantenidas indefinidamente en Nauru.

"Nuestros pacientes a menudo describen su situación como mucho peor que estar en prisión porque en la cárcel al menos saben cuándo pueden salir", continúa el Dr. O'Connor. "Si bien en mi opinión profesional no hay una solución terapéutica para estos pacientes mientras estén atrapados en la isla, me temo que el cese de la atención psiquiátrica y psicológica de MSF en Nauru cobrará vidas".

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Isla donde Australia envía refugiados

Aunque muchos de los refugiados que se encuentran en Nauru ya habían sufrido un trauma en sus países de origen o durante su viaje, la política del Gobierno australiano de mantenerles en un centro de detención fuera del país es la que ha destruido su resiliencia y cualquier esperanza de que algún día tendrán una vida segura y significativa.

“Separar a las familias y retener forzosamente a hombres, mujeres y niños en una isla remota por un tiempo indefinido, sin esperanza ni protección, excepto en el caso de una emergencia médica, es cruel, inhumano y degradante", declaró Paul McPhun, Director Ejecutivo de MSF Australia.

“Si bien el gobierno australiano describe esta detención como una política humanitaria, nuestra experiencia demuestra que no hay nada humanitario en salvar a la gente del mar solo para dejarlos en una prisión al aire libre en Nauru. Esta política debe detenerse inmediatamente y no debe ser replicada por ningún gobierno. No son los psiquiatras y psicólogos de Médicos Sin Fronteras quienes deberían abandonar Nauru; son los cientos de solicitantes de asilo y refugiados que Australia ha atrapado en la isla durante los últimos cinco años quienes deberían irse".

En noviembre de 2017, MSF comenzó a proporcionar servicios psicológicos y psiquiátricos gratuitos en la República de Nauru a los refugiados, solicitantes de asilo y la población local. Estos servicios se suspendieron el 5 de octubre de 2018 cuando el gobierno de Nauru informó a MSF que sus servicios "ya no eran necesarios" y solicitó que la organización finalizara las actividades dentro de las siguientes 24 horas.

Casi todos los 900 solicitantes de asilo y refugiados en Nauru, incluidos 115 niños, han estado en la isla durante más de cinco años sin un proceso claro ni posibilidad de reasentamiento permanente.